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Rainy Season

Zambia, a huge country with warm hearted people.  An untouched African spot on the way to find access to international markets. A country in the dilemma between traditions and free market interests.

When we crossed the border to Zambia we also noticed here how friendly the people are. No helpers, no money change shouters, only efficient handling. We were immediately out of customs after we got a visa, the required stamps and paid the carbon emission tax for our Toyota. Firstly we went to the ATM and then to the filling station. How relaxing life can be if diesel is available again at all filling stations!

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From Chipata we drove north-west to the South Luangwa National Park.  There are no campsites in the park therefore we stayed directly at the National Park at the Luangwa River in the Croc Valley Camp (GPS coordinates S13 06.010 E31 47.644). At our arrival the campsite manager warned us immediately not to leave any fruits like mango’s, oranges etc. in the car. It happens very often that some elephant’s walk into the campsite and smash everything into pieces in order to get the delicious fruits. Luckily we put everything immediately into our fridge because at sunset one elephant swam across the river and came to our campsite.

Early next morning we entered the National Park. Unfortunately after the first hundred meters it started to rain and with that the probability dropped a lot to see wild animals. Apparently also during rainy season the park is known for a spectacular fauna. But we realized that all animals are hiding away during rainy days (of course apart from crocodiles and hippos). Nevertheless we did not want to give up and continued our way to the north on the well prepared main roads that were covered with red stones. The side roads were impassable because the black soil transformed the track into incredibly slippery mud only with few drops of rain. Apparently the street workers must have run out of red stones because without any warning the well prepared street turned suddenly into the feared slippery black mud soil. It felt like ice rain back home! Our Toyota skidded and ended up in an over flooded mud ditch. And here again; we were standing totally alone in the pouring rain. However this time the conditions were a bit more challenging than in Rwanda: there were no Rwandan helpers and there was a slight probability that a wild animal might get close to us. It is actually not permitted to get off the car in the National Park but we did not have any other choice. The car would not move anymore and there was no help from someone else to be expected for the next couple of days. We could not help but rolling up our sleeves again and started digging. Nasty biting ants and disgusting worms were crawling up our legs, but no matter what we had to continue. And in fact it was worthwhile: after almost two hours of working heavily we were ready to go and managed to get the Toyota out with a lot of power. What a relief!  As we still did not want to give up we drove towards south searching for some animals. However the street conditions were really bad. The roads were either flooded or covered with the feared black mud soil. Fortunately we made it without getting stuck again but that was only with big luck and some skills. At least at the end we saw some animals.

After one day break and cleaning we continued our journey. We wanted to take the road directly along South Luangwa National Park however a British guy stopped us after 15 km. He said that even though the landscape is very beautiful, we can only take this road during dry season in July or August and ideally with two cars.  Only few cars can make it alone in dry season but the road is impassable during rainy season as the rivers are flooded. The British guy and his wife live in the middle of the forest at South Luangwa National Park and founded a small NGO some years ago. The project is mainly about preservation of flora and fauna in the South Luangwa area. Poachers are harming the National Park sensitively and tree chopping for fire wood or charcoal outside the park makes the surrounded forests and its old trees more and more shrink. The British couple is creating awareness among the population and they educate young children already in school. The project is solidly sustainable and was awarded with the World Prize for Sustainable Energy of the European Parliament Science and Technology Options Assessment (STOA) Panel. Please have a look at their website for more information  http://chipembele.org/.

As we did not want to run the risk to get stuck on this road until July (in spite of the beautiful landscape), we turned and used the main road to Lusaka. In Lusaka we had to run some errands and noticed immediately that we were getting closer to South Africa because the variety of goods was almost like at home – however the prices were incredibly high. We haven’t found out yet how the locals can afford these products because their average income is really low. We drove 15 km outside of Lusaka to stay one night at the Pioneer Camp (GPS coordinates S15 23.732 E28 27.045) in the middle of the forest. It was really worthwhile to drive out of the city to this idyllic place.

Our next stop was the farm Moorings Campsite (GPS coordinates S16 11.624 E27 32.600), which is conveniently located between Lusaka and Livingstone (Victoria Falls). The core product of the farm is maize in addition to their pigs and cows. We met the Swiss couple Tatjana and Michael. They started travelling through Africa six years ago and settled down on the farm about three years ago. We heard interesting and exciting stories of their experiences.  The campsite is one part of the farm and is usually quiet and peaceful. However when we arrived there on Good Friday we were surrounded by drumming and happy singing. The local farm workers with families and relatives celebrated the Easter holidays with singing, dancing and drumming almost continuously from Good Friday to Easter Monday.  We walked on the farm several times and as we were curious we participated on a service at their farm church on Easter Sunday and took a video of their activities. The locals were happy to see us and integrated us immediately into their community. Luckily we did not need to sing.

After the Easter holidays we drove to Victoria Falls in Livingstone. Sambesi River has grown to a huge raging torrent during rainy season and we were very impressed to see the masses of water plunging 110 meters down the rocks over a width of 1708 meter. However we were not able to see to the ground because of the up to 400 meters high spay that looks like fog. The Spray is visible even from approx. 30 km distance. We were drenched immediately by the spray and it felt like a tropical rain shower. It was great fun to wander along the falls and to cross the bridge on top with the best view point. After we were dry again we drove immediately to the Zimbabwean border, which is right behind Victoria Falls. As the entire area around Vic Falls is very touristy we did not want to stay one night longer on the camp site. Besides the fact that we were fed up with the helicopters, that were continuously cruising around and making terrible noises. The helicopters offer tourists a beautiful Vic Falls view for 15 minutes.

We enjoyed Zambia a lot in spite of rainy season. The country has everything to compete with the international market. It has many mineral resources, a variety of great national parks in every part of the country and a beautiful landscape. Additionally the people are warmhearted and friendly. Nevertheless we very often felt like we were still in an untouched African country. We can only recommend Zambia as a travel destination.

Our Highlights:

  • The beautiful South Luangwa National Park
  • Different Easter vacation on the farm Moorings
  • The fascinating Victoria Falls
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Regenzeit

Sambia, ein riesiges Land mit herzlichen Menschen. Ein Fleck unberührtes Afrika, das sich aufmacht, den Anschluss an den internationalen Markt zu finden. Ein Land, das zwischen Tradition und marktwirtschaftlichen Interessen hin- und hergerissen ist.

Schon beim Überqueren der Grenze fiel uns auf, wie freundlich auch hier die Menschen sind. Keine Schlepper, kein ewiges „Money Change“ Geschrei, nur effiziente Abwicklung. Nach dem Erstellen der Visa und Stempeln der Papiere, sowie dem Abschluss einer Carbon Emission Tax für das Fahrzeug ging es gleich weiter. Erst zum Geldautomaten und dann direkt zur nächsten Tankstelle. Wie viel entspannter das Leben doch auf einmal wird, wenn an jeder Tankstelle wieder Treibstoff zu bekommen ist.

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Von Chipata ging es nun in nord-westlicher Richtung zum South Luangwa Nationalpark. Im National Park gibt es keine Campsites, deshalb haben wir direkt am National Park im Croc Valley Camp (GPS Koordinaten S13 06.010 E31 47.644) am Rande des Luangwa Rivers übernachtet. Da der Park nicht eingezäunt ist, wurden wir schon bei der Ankunft gewarnt, keine Früchte wie Mangos, Orangen etc. offen im Fahrzeug liegen zu lassen. Es spazieren häufiger Elefanten durch die Campsite und schlagen alles kurz und klein, um an die Leckereien zu kommen. Gut, dass wir alles geruchsdicht verstaut hatten, denn prompt konnten wir kurz vor Sonnenuntergang einen Elefanten beobachten, wie er den Fluss schwimmend überquerte und auf unsere Campsite kam.

Am nächsten Morgen machten wir uns gleich auf den Weg zum National Park. Doch leider fing es schon bei den ersten hundert Metern an zu regnen. Auch während der Regenzeit soll der Park eine großartige Tierwelt bieten, doch wir stellten fest, dass sich bei strömendem Regen die meisten Tiere verstecken. Trotzdem wollten wir nicht aufgeben und fuhren weiter. Die Hauptstraße Richtung Norden war relativ gut zu befahren, da diese mit rotem Kiesel bedeckt war. Sämtliche Nebenstraßen waren jedoch unzugänglich, da diese aus dunkler Erde (black cotton soil)  bestanden, die sich schon bei ein paar Tropfen in eine rutschige Matschmasse verwandelte. Unglücklicherweise ist den Straßenarbeitern wohl plötzlich der rote Kiesel auch auf der Hauptstraße ausgegangen, denn ohne Vorwarnung verwandelte sich die gut zu befahrende Straße schlagartig in die gefürchtete schwarze Matschmasse. Es fühlte sich an wie Eisregen zu Hause. Wir schleuderten und landeten in einem überschwemmten Graben. Da standen wir nun wieder, bei strömendem Regen ganz alleine. Doch dieses Mal waren die Bedingungen etwas erschwerter als in Ruanda: keine ruandische Hilfsmannschaft und die Gefahr, dass plötzlich ein wildes Tier um die Ecke kam. Es ist ja eigentlich verboten, im Nationalpark auszusteigen, doch von alleine bewegte sich das Fahrzeug ja nun auch nicht und mit Hilfe war die nächsten Tage nicht zu rechnen. So krempelten wir wieder unsere Hosen hoch und fingen an unseren Toyota auszugraben. Trotzdem beißende Ameisen und ekelige Würmer unsere Beine hochkrabbelten, machten wir weiter. Und es hatte sich gelohnt, nach fast zwei Stunden harter Schaufelarbeit schafften wir es mit viel Gas geben, unseren Toyota wieder zu befreien. Erleichtert fuhren wir dann Richtung Süden, da wir immer noch nicht aufgeben wollten. Jedoch die Straßenverhältnisse waren katastrophal, Matschmasse wechselte sich ab mit Überschwemmungen. Wir sind nur mit viel Glück und Geschick durchgekommen, ohne noch einmal steckenzubleiben. Vereinzelt hatten wir dann doch noch das ein oder andere Tier gesehen.

Nach einem Tag Ruhepause und Wagenwäsche sind wir am nächsten Tag weitergefahren. Wir wollten eigentlich die Straße direkt am South Luangwa Park entlangfahren, jedoch wurden wir nach ca. 15 km von einem entgegenkommenden Engländer gestoppt. Er meinte die Strecke sei zwar wunderschön, jedoch nur im Juli und August während der Trockenzeit und idealerweise mit zwei Autos zu befahren. Ganz wenige Autos schaffen es, alleine durchzukommen, aber um diese Jahreszeit sei es aussichtlos, da viele Flüsse überschwemmt seien. Der Engländer lebt mitten im Wald am Rande des National Parks und gründete vor  einigen Jahren zusammen mit seiner Frau eine kleine NGO.  Bei seinem Projekt geht es um die Erhaltung von Natur und Tierwelt. Es wird im National Park viel gewildert und außerhalb des Parks großflächig Waldrodung betrieben. Die beiden schaffen Aufmerksamkeit unter der Bevölkerung und erziehen die Kinder bereits in der Schule. Das Projekt ist sehr nachhaltig und hat den World Prize for Sustainable Energy des European Parliament Science and Technology Options Assessment (STOA) Panel gewonnen. Mehr Informationen sind unter http://chipembele.org/ zu finden.

Da wir das Risiko nicht eingehen wollten bis Juli auf der Strecke festzustecken (auch wenn die Landschaft noch so schön war), drehten wir nach einer längeren Unterhaltung mit dem Engländer um und fuhren auf der gut zu befahrenden Hauptstraße nach Lusaka. Dort machten wir einige Besorgungen und stellen fest, dass wir weiter Richtung Südafrika kamen, denn das Angebot  an Waren war schon fast wie zu Hause, jedoch zu stolzen Preise. Wie sich die Einheimischen das Warensortiment leisten können, konnten wir bisher noch nicht rausfinden. Wir blieben noch eine Nacht im Pioneer Camp (GPS Koordinaten S15 23.732 E28 27.045) welches 15 km außerhalb von Lusaka liegt. Das Camp liegt idyllisch und ruhig mitten im Wald und es hat sich gelohnt aus der Stadt rauszufahren.

Unser nächstes Ziel war die Farm Moorings Campsite (GPS Koordinaten S16 11.624 E27 32.600), die günstig zwischen Lusaka und Livingstone bei den Victoriafällen liegt. Auf der Farm wird hauptsächlich Mais angebaut und es gibt Schweine und Kühe. Hier hatten wir die zwei Schweizer, Tatjana und Michael kennengelernt, die sich vor sechs Jahren in Richtung Afrika aufgemacht und seit drei Jahren auf der Farm niedergelassen haben. Die beiden hatten spannende und interessante Geschichten und Erfahrungen zu erzählen. Die Campsite ist ein Teil von der Farm und ist eigentlich sehr ruhig gelegen. Doch schon bei unserer Ankunft am Karfreitag hörten wir fröhlichen Gesang und Getrommel von allen Seiten. Die einheimischen Farmarbeiter mit Familien und Verwandten feierten und sangen fast unentwegt durch bis Ostermontag. Wir machten mehrere Spaziergänge auf der Farm und da wir neugierig waren, nahmen wir am Ostersonntag an einem lokalen traditionellen Gottesdienst teil. Auch dieser bestand hauptsächlich aus Gesang, den wir auf Video festgehalten haben. Die Einheimischen waren sehr begeistert uns zu sehen und integrierten uns sofort in ihre Gemeinschaft. Nur gut, dass wir nicht singen mussten.

Nach Ostern fuhren wir nach Livingstone zu den Victoriafällen. Da gerade Regenzeit war, war der  Sambesi Fluss zu einem unglaublich breiten reißenden Strom angewachsen. Es war sehr beeindruckend, am Rande des Wasserfalls zu stehen und die Wassermassen über eine Breite von 1708 Meter von einer 110 Meter abfallenden Felswand in die Tiefe stürzen zu sehen. Allerdings konnten wir nicht bis in die Tiefe blicken da ein etwa vierhundert Meter hoher Sprühnebel entstand, der noch aus großer Entfernung zu sehen war. Der Sprühnebel durchnässte uns in kürzester Zeit bis auf die Haut, was aber nicht weiter schlimm war bei den tropischen Temperaturen. Das war vielleicht ein Spaß am oberen Rande entlang zu spazieren. Eine verbindende Brücke von zwei Felsspalten bot den besten Blick auf die Fälle. Nachdem wir wieder getrocknet und umgezogen waren, machten wir uns gleich auf den Weg Richtung simbabwische Grenze, die gleich hinter den Fällen liegt. Die Victoria Fälle sind von  beiden Ländern aus zu besuchen. Da die ganze Gegend um die Victoria Falls in Sambia sehr touristisch sind, wollten wir nicht länger als eine Nacht auf der Campsite bleiben. Außerdem waren wir von den unaufhörlich umherkreisenden Hubschraubern, die den Touristen für 15 Minuten einen Blick von oben boten sehr genervt.

Uns hat Sambia trotz Regenzeit sehr gut gefallen. Das Land hätte alles, um mit dem internationalen Markt gut mithalten zu können. Es bietet Bodenschätze, viele Nationalparks mit einer artenreichen Tierwelt, wunderschöne Landschaften und freundliche Menschen. Und gleichwohl hat man in Sambia noch das Gefühl ein Stück unberührtes Afrika vorzufinden. Als Reiseland können wir Sambia sehr empfehlen.

Unsere Highlights:

  • Der South Luangwa Nationalpark
  • Das Osterfest auf der Farm Moorings
  • Die atemberaubenden Victoriafälle